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Un aditivo alimentario es aquella sustancia que, sin constituir por sí misma un alimento ni poseer valor nutritivo se agrega intencionadamente a los alimentos y bebidas en cantidades mínimas con el objetivo de modificar sus caracteres organolépticoso facilitar o mejorar su proceso de elaboración o conservación.

LA REGULACIÓN LEGAL DE LOS ADITIVOS El uso generalizado que la industria alimentaria actualmente hace de tipo de sustancias obliga a establecer unos mecanismos de control que regulen su correcta utilización y que verifiquen sus resultados. Para que una sustancia sea admitida como aditivo debe estar bien caracterizada químicamente y debe superar los controles toxicológicos establecidos por parte de los correspondientes organismos sanitarios. Asimismo, ha de demostrarse su necesidad de tal modo que su uso suponga ventajas tecnológicas y beneficios para el consumidor. Los motivos por los que deberá establecerse dicha necesidad son:

  • Conservar la calidad nutritiva de un alimento.
  • Proporcionar alimentos con destino a un grupo de consumidores con necesidades dietéticas especiales.
  • Aumentar la estabilidad de un alimento o mejorar sus propiedades organolépticas.
  • Favorecer los procesos de fabricación, transformación o almacenado de un alimento, siempre que no se enmascare materias primas defectuosas o prácticas de fabricación inadecuadas.

En la Unión Europea los aditivos están regulados por el Reglamento Nº 1333/2008 del Parlamento europeo de 16 de diciembre de 2008 y modificado en su anexo II por el reglamento UE Nº 1129/2011, en el que se establece la lista de aditivos autorizados para su utilización en alimentos y sus condiciones de utilización.

Los aromas son un tipo específico de aditivo que se utiliza para mejorar o modificar el olor o el sabor de los alimentos, en beneficio del consumidor. Los aromas y los ingredientes alimentarios con propiedades aromatizantes solo pueden utilizarse si cumplen los criterios establecidos en el Reglamento Nº 1334/2008 del Parlamento europeo y del Consejo.

 

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